Cuentas pendientes

CINCINNATI Y 49ERS GANARON SUS ÚNICOS PARTIDOS EN PLAYOFFS ANTE KANSAS CITY Y PHILADELPHIA

POR JOSÉ ÁNGEL RUEDA

2023-01-25T08:00:00.0000000Z

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Organizacion Editorial Mexicana

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Ronda

La postemporada en la NFL tiene el poder de convertir un partido cualquiera en recuerdo. Cada duelo tiene una historia guardada, cuentas pendientes a la espera de ser saldadas. Las finales de conferencia de este domingo representarán una buena oportunidad para Chiefs y Eagles de cobrar revancha frente a Bengals y 49ers, respectivamente. Esta es la historia. Habrá que comenzar con la Conferencia Nacional. Desde su fundación, San Francisco y Philadelphia se han visto las caras en 35 ocasiones, con el récord a favor de los 49ers 20-14-1. El primer enfrentamiento se remonta al ya lejano noviembre de 1956, en el antiguo Connie Mack Stadium de Philadelphia, con un empate 10-10. Lo curioso es que, de todos esos duelos, solo uno se dio al calor de la postemporada. Fue en la campaña 1996, en la ronda de comodines. Por aquel entonces, los 49ers eran comandados por el histórico Steve Young, en un equipo que tenía figuras de la talla de Jerry Rice y Terrell Owens. En los Eagles eran los tiempos del mariscal de campo Ty Detmer y de jugadores importantes como el corredor Ricky Watters y el receptor Irving Fryar. San Francisco llegó a ese duelo como favorito, y no decepcionó. El partido, disputado en el 3COM Park no fue sencillo para ellos. La defensiva de las Águilas limitó a la peligrosa ofensiva de San Francisco, que tuvo que emplearse a fondo para poder sacar el resultado. El talento de Steve Young fue suficiente para ellos. El mariscal de campo, recordado por sus extraordinarias habilidades para correr con el balón, abrió el marcador con un acarreo en el segundo cuarto. El partido se mantuvo en el alambre, sin muchas posibilidades para ninguno de los dos equipos, hasta que un pase de Young al legendario Jerry Rice en el tercer cuarto puso tierra de por medio. Las Águilas nunca encontraron respuestas a la ofensiva, ni con Ty Detmer ni con Mark Rypien, quien ingresó al emparrillado a la mitad del tercer cuarto, pero no pudo cambiar el rumbo del partido. Philadelphia quedó eliminado, mientras que los 49ers avanzaron a la ronda divisional. El partido terminó 0-14 a favor de San Francisco. En la Conferencia Americana la cosa también se resumen en un solo enfrentamiento entre Bengals y Chiefs al calor de los playoffs, pero con ese basta. Aunque el historial relata que ambos se han visto las caras en 32 ocasiones, con ventaja 18-14 para Cincinnati, el duelo que más se recuerda es el juego de campeonato de la campaña pasada, en uno de esos partidos que quedará para la historia. Al ser tan reciente, los protagonistas son prácticamente los mismos que ahora; es decir, Patrick Mahomes y Joe Burrow como mariscales de campo y Andy Reid y Zac Taylor como entrenadores en jefe. Los Bengals hicieron lo inimaginable y con el resultado a favor de 27-24 dejaron en el camino a los Chiefs. Este año, en la misma instancia y ante el mismo rival, KC buscará una revancha en toda regla.

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